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TUNING: Multikern-Prozessoren - Probleme lösen

Selbst Billig-CPUs haben heute mehrere Rechenkerne drinnen. Wer die Leistung solcher Prozessoren wirklich ausreizen will, muss einige Dinge beachten. Sie einfach drauflos rechnen lassen ist sinnlos - dabei wird Leistung verschenkt. Multi-Core-Tuning heißt im ersten Schritt typische Probleme lösen. Und davon gibt es diverse - beispielsweise Spiele die ruckeln, obwohl eigentlich genug Rechenleistung verfügbar ist. Dieser Beitrag zeigt welche Erstmaßnahmen fällig sind.

Als die Mehrkern-Prozessoren kamen, wurden die Softwaremacher gnadenlos überrumpelt. Ein Quad-Core-Prozessor mit beispielsweise 4 x 2 GHz bringt zwar brutto 8 GHz, netto kommen die aber nur in Ausnahmefällen raus. Und zwar dann, wenn Software so programmiert ist, dass sie mehrere Kerne auch wirklich nutzen kann. Zwar gibt es die Mehrkerner bereits eine Weile, die Softwareentwicklung hinkt deren Rechenmöglichkeiten allerdings noch gnadenlos hinterher. Beim Normaleinsatz merkt man davon nicht viel. Das Betriebssystem verteilt die aktuell laufenden Jobs (Threads) einfach auf mehrere Kerne und man kann eigentlich nur hoffen, dass das ordentlich passiert.

Werden mehrere rechenintensive Anwendungen gleichzeitig gefahren, dann spürt man die Rechengewalt eines Mehrkerners deutlich. Es kann beispielsweise problemlos ein Video im Hintergrund konvertiert werden und man arbeitet nebenebei ganz normal ohne Verzögerung am PC weiter - bei alten Einkern-Prozessoren geht das nicht beziehungsweise das System reagiert dann nur noch sehr träge.

Inzwischen springen übrigens auch die Programmierer von Freeware-Tools auf den Multicore-Zug. So gibts beispielsweise Bild-Betrachtungsprogramme, die zig Kerne nutzen. Damit lassen sich selbst extreme hochauflösende Fotosammlungen in Höchsttempo durchstöbern. Es ist also inzwischen unsinnig zu glauben, dass Multicore nur bei Dingen wie Videokonvertierung was bringt.

Im Idealfall verteilt das Betriebsystem die anfallenden Rechenjobs selbstständig optimal auf die vorhandenen Kerne - das klappt aber nicht immer zuverlässig.

Um einen Multikern-Prozessor überhaupt ausreizen zu können, muss das Ding erst mal perfekt laufen. Aktuell gibt es in Zusammenhang mit Multikern-Prozessoren sowohl unter Windows XP als auch Windows Vista diverse Probleme. Hier die wichtigsten und wie sie gelöst werden…

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